迄今最古老植物化石“出土”

2017-03-16 11:17 來源﹕科技日報 
2017-03-16 11:17:22來源﹕科技日報作者﹕責任編輯﹕楊帆

  原標題﹕迄今最古老植物化石“出土” 地球上複雜生命或許早誕生四億年

  科技日報北京3月15日電 (記者劉霞)據英國《獨立報》15日報道﹐瑞典科學家在來自印度中部奇特拉庫特的一塊岩石中﹐發現了世界上迄今最古老的植物化石﹐將地球上複雜生命的出現時間前推了4億年。

  自然歷史博物館的特蕾澤‧塞勒斯特德藉助顯微鏡對這塊看起來毫不起眼﹑可追溯到16億年前的微生物化石進行觀察時﹐發現了某些獨特的﹑似乎遠比這一時期高級的東西﹕一個巨大的肉質叢﹐類似複雜的多細胞紅藻。她描述稱﹕“與周圍的細菌化石相比﹐我看見的化石真的非常大﹐其內部井然有序﹐在真核生物出現之前的化石樣本中不會看到這種情況。我意識到﹐這是一種比細菌更加高級的生物。”

  他們的研究發表在《美國科學公共圖書館‧生物》雜誌上。塞勒斯特德說﹕“我們發現這一有機物與現代真核藻類﹐尤其是紅藻擁有很多共同點。”

  以前﹐科學界普遍認為﹐紅藻或任何形式的複雜或真核生命的化石來自12億年前。塞勒斯特德在接受《獨立報》採訪時解釋說﹕“這一化石表明﹐複雜生命在16億年前就已出現在地球上﹐只不過要等到6億年前的‘寒武紀生命大爆炸’﹐動物在地球上才遍地開花。為什麼複雜生命會慢慢進化﹐然後耗費10億年才真正在地球上站穩腳跟﹖這是個未解之謎﹐我猜它們在等待合適的環境。”

  “可見生命的時代似乎比我們想象的早得多”﹐塞勒斯特德同事﹑古動物學教授斯特凡‧本傑斯頓謹慎地表示。不過﹐儘管現在證據充分﹐但人們對這麼古老的化石進行評估時﹐仍會有所質疑﹐“你不可能百分之百確定這一古老時期的物質﹐因為沒有DNA(脫氧核糖核酸)殘留﹐但其形態與結構與紅藻非常吻合”。

[責任編輯:楊帆]


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