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爭論張衡地動儀時﹐我們該爭什麼

2018-10-10 13:46:24

尊重事實的前提下﹐思考古代科學和現代科學的關係﹐這可能比價值觀先行的教育更有意義。試想﹐沒有思考能力﹑科學素養的普遍提昇﹐空泛的“驕傲和自豪”﹐又能維繫多久﹑有多大價值﹖

  近日﹐一則張衡地動儀被歷史課本刪除的消息在網上引發關注。隨後﹐人教社回應﹐稱地動儀相關內容確實從初中七年級歷史教材上撤下﹐原因是改編進了小學道德與法治教材五年級上冊。教材中專門講述了張衡和他發明的地動儀﹐指出其對科技的重大貢獻﹐同時設計學習活動﹐引導學生追求真理﹐獻身科技﹐“要像張衡一樣﹐善於觀察﹐善于思考﹐做一個有心人”。

  此次關於張衡地動儀的爭論﹐若理清了爭論的癥結所在﹐對於未來完善教材編寫思路不無裨益。關於張衡地動儀爭論背後的癥結﹐涉及兩個層面的問題﹕其一﹐張衡地動儀的真實面貌到底是什麼樣的﹖搞清並尊重事實﹐在所有價值排序中理當位居前列﹔其二﹐教材到底該承擔怎樣的功能﹐是側重啟發思考還是價值宣導﹐應如何實現二者的兼顧﹖

  就事實層面來說﹐目前和地動儀相關的確鑿材料相當有限。張衡地動儀在史書上的相關記載祗有短短百餘字﹐教材上那張很多人記憶猶新的照片﹐是現代人基於史籍和研究製造的復原模型。這個模型不具備預測地震的功能﹐在學界廣受爭議。如果進一步引入國內外學界的觀點﹐會發現連地動儀是否真實存在﹐都還沒有起碼的共識。

  但是﹐教材並非不能介紹張衡地動儀﹐關鍵是以怎樣的方式呈現。像此前歷史課本中將張衡地動儀作為古代高科技典型﹐不如現在教材改版後﹐基於目前所掌握事實﹐呈現其真實的“素顏”﹐以啟發學生去探尋古代科技的真實面貌﹐引導學生追求真理。這就涉及到教材功能的問題﹐即我們希望給孩子怎樣的教育。

  啟發思考和價值宣導兩者之間﹐並不必然存在矛盾﹐但如果不尊重事實﹐就有可能製造割裂。在很多人的理解中﹐教材選用張衡地動儀﹐是當作中國古代科技領先世界的例證。把事實講得越確鑿﹐宣傳力當然也就越強。在這種教材套路之下﹐很多孩子感受到的﹐是對古代技術的驕傲和自豪﹐而對於歷史上的地動儀到底是怎麼回事﹑地動儀和現在的地震監測是什麼關係﹐可能不會加以留意。相反﹐如果我們客觀呈現地動儀所帶來的疑問﹐倒有可能激發孩子們的探索欲。

  在尊重事實的前提下﹐思考古代科學和現代科學之間的關係﹐這可能比價值觀先行的教育更有意義。試想﹐沒有思考能力﹑科學素養的普遍提昇﹐空泛的“驕傲和自豪”﹐又能維繫多久﹑有多大價值﹖

  張衡地動儀刪除與否的爭論﹐如果演變成站隊互懟的口水戰﹐毫無意義。如果能促發反思類似價值觀先行的教育是否可取﹐進而完善未來的教材編寫乃至調整教育理念﹐才是功莫大焉。(敬一山)

責任編輯﹕王營
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