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仰望天空是為了人類永續發展

2018-10-11 03:32 來源﹕光明網-《光明日報》 

  【科學隨筆】

  作者﹕柯濟

  人類為什麼要研究宇宙﹖這是天文學家們經常被問到的問題。的確﹐不知道宇宙膨脹理論﹑不知道相對論﹐我們的生活依然如舊。日前﹐在由中國科學院國家天文臺﹑中國科學院紫金山天文臺﹑中共盱眙縣委和縣政府共同主辦的首屆中國天泉湖天文論壇上﹐來自中國﹑美國等地的天文學家們給出了這樣的答案﹕仰望天空﹑研究宇宙﹐就是為了人類自身的永續發展。

  中國科學院院士﹑中國科學院國家天文臺研究員汪景琇是太陽物理專家。在他看來﹐研究太陽對人類而言“太重要了”﹐太陽是太陽系的母恆星﹐是人類賴以生存和繁衍的主導因素﹐“現代社會﹐人類的生活越來越依賴高技術的發展﹐例如導航定位﹑遠距離輸電﹑短波通訊﹑人造衛星運行﹐這些活動都受到太陽活動的巨大影響﹐太陽異常活動是人類要面對的巨大的自然災害之一”。汪景琇說﹐研究太陽也為尋找智慧生命提供向導﹐“如果我們連太陽系都不瞭解﹐尋找其他智慧生命的話題也就無從談起”。

  美國科學院院士桑德拉‧費伯與汪景琇的想法不謀而合。她認為﹐宇宙學研究的就是如何保護地球的未來﹐“例如宇宙大爆炸研究雖然是過去發生的事情﹐但這些知識﹐教會我們如何看待未來”。她說﹐人類祗是地球上的一個物種﹐我們需要基於已有的經驗﹑可靠的科學依據﹐去尋找我們人類未來價值的所在。

  人類在宇宙中有沒有同伴﹖如果星球也有壽命﹐那當太陽系走入衰老時﹐人類還可以去哪裡生存﹖這些有關人類未來的答案﹐我們祗能到宇宙中去尋找。

  美國加州大學聖克魯茲分校教授林潮說﹕“相不相信有地外生命﹐這曾經是個哲學問題。能否證實是否存在地外生命﹐則是科學問題。”林潮對尋找智慧生命一直抱有樂觀的態度﹐他在報告的開頭就說﹕“雖然我們在太陽系內仍未發現生命跡象﹐沒有恐龍走來走去﹐也沒有蟋蟀的聲音﹐但這並不代表沒有生命。”汪景琇提醒﹐生命是宇宙演化的一部分﹐科學家們應該注意到生命的其他形態﹐“為什麼要求所有智慧生命都是一樣的呢﹖或許他們和我們就是不一樣”。

  儘管科學的發展讓人們對未來充滿信心﹐但智慧生物有限的生命卻讓星際移民變得遙不可及。

  林潮表示﹐人類目前已經觀測到宇宙中有其他星系中有宜居帶存在﹐但對人類而言﹐這種星際遷徙對生命維持可能是有害的。因此﹐遷移的過程可能不是細胞等實體的遷移﹐而是把我們的信息遷移過去。他說﹕“這就像我們要在另一處地方蓋房子﹐並不需要把砂石﹑木材從本地運過去﹐祗要把圖紙拿過去就行了﹐材料則可就地取材。”

  英國皇家科學院院士卡洛斯‧弗倫克說﹐著名物理學家費米很早就提出過費米悖論﹐“如果宇宙中有智慧生命存在﹐他們也會和我們一樣﹐在尋找宜居星球﹐也會開始星際移民﹐那麼整個宇宙應該是生機勃勃的。但到目前為止﹐我們並沒有看到這種情況。這或許是因為智慧生命的壽命太短了﹐達不到星際遷徙所需要的時間。所以﹐我們﹐就是我們的未來。”

  科學思想的碰撞暫告一段落﹐但留給人們的思索卻久久縈繞。仰望星空﹐探索宇宙﹐我們越接近未知﹐就越應該珍惜當下﹐因為──“我們﹐就是我們的未來。”

  《光明日報》( 2018年10月11日 13版)

[責任編輯:孫滿桃]

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