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古生物學者發現﹕億年前兩棲動物的捕食行為

來源﹕光明網-《光明日報》2019-05-24 04:23

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  光明日報北京5月23日電(記者張蕾)來自中國和英國的古生物學者23日聯合宣佈﹕他們在中國內蒙古自治區東部的白堊紀地層發現了罕見的蛙類胃容物化石﹐這對于瞭解史前兩棲動物之間的捕食關係具有重要的科學意義。該發現由中國地質大學(北京)副教授邢立達﹑英良集團‧世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程和英國倫敦大學學院教授蘇珊‧E.埃文斯(Susan E.Evans)共同研究獲得﹐相關論文發表于國際知名學術刊物《科學報告》。

古生物學者發現﹕億年前兩棲動物的捕食行為

格尼蛙吞食蠑螈生態復原圖。張宗達繪圖

  此次發現的蛙類胃容物化石來自內蒙古自治區呼倫貝爾市莫力達瓦達斡爾族自治旗﹐位於距今1.2億年的早白堊世龍江盆地光華組地層。胃容物的主人是距今1.2億年的格尼蛙(Genibatrachus)﹐其身體長度約7.5厘米﹐頭骨長2.4厘米﹐整體保存非常精美﹐可以清楚地看到每側上頜骨都有大約50個排列緊密的小牙齒﹔而保存良好的身體軟組織輪廓則顯示﹐這是一隻身體寬大厚實﹑大腿肌肉強壯的蛙類。

  通過研究格尼蛙的胃容物化石﹐古生物學者發現﹕蛙類胃容物中的蠑螈類骨骼清晰可見﹐保存了頭骨﹑脊椎和部分前後肢。這頓“晚餐”的骨骼從蛙的左肩帶向下延伸到左側前脊柱區﹐並從腹部側穿過腰帶區一直到尾杆骨。蠑螈的尾巴沿著蛙的腹部右側捲起﹐遠端卻沒有保存。“標本體內的蠑螈骨骼鉸接在一起﹐基本上完好無損﹐這表明它是被蛙類整只吞下﹔而根據骨架的位置﹐蠑螈的尾巴很可能還在蛙的嘴外──也就是說﹐蛙吞下蠑螈後的瞬間就被埋藏了。”邢立達描述道。

  根據未癒合的長骨末端﹑缺乏骨化的關節面等特徵﹐邢立達判斷這隻格尼蛙尚未完全成年。“現生的陸生蠑螈會被各種捕食者吃掉﹐它們的防禦機制包括色彩或有毒的皮膚分泌物﹐這些特徵是否出現在白堊紀的蠑螈身上﹐我們無法得知。”

  但古生物學者認為﹐這類湊巧保存下來的化石對於理解古蛙類的食性與行為﹐以及重建古生態系統的食物網和能量流﹐具有非常重要的科學價值。

  《光明日報》( 2019年05月24日 08版)

[ 責編﹕徐皓 ]
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