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兒童語言發展的奧秘

來源﹕光明網-《光明日報》2019-06-01 04:30

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  【語言論壇】

  編者按﹕

  “六一國際兒童節”是孩子的節日。孩子的健康成長不僅需要良好的身體和心理素質﹐也離不開良好的語言能力。事實上﹐孩子最早的智力活動就是學話﹐在學話的過程中﹐認識世界﹐發展思維。反過來﹐孩子掌握了語言﹐也就掌握了一種重要的認識事物的工具﹐有助於培養良好的表達﹑交際乃至想象﹑記憶等能力﹐這又能進一步促進孩子的智能發育。本期從兒童語言習得﹑發展與障礙角度﹐介紹家長應如何幫助孩子發展良好的語言能力。

  作者﹕梁丹丹(南京師範大學文學院副院長)

  為人父母最幸福的時刻之一﹐就是孩子喊第一聲“媽媽”或“爸爸”﹐即便孩子長大成人﹐那個時刻也還是記憶裡的亮點。然而﹐很多父母卻很難描述孩子從什麼時候開始可以說很多完整的句子﹐可以能言善辯﹐可以講頭尾宛然的故事。

  兒童習得母語的速度是驚人的。不知道從哪天起﹐兒童已經和成人一樣沒有什麼不會說的了。他們沒有經過特別的學習﹐短時間內自然而然地就獲得了這樣的技能。因而﹐有一種觀點認為﹐兒童習得母語的能力與生俱來﹐語言就如同自然界的生物一樣﹐是“長”出來的。

  那麼﹐若一個孩子2歲還不開口說話﹐身為父母﹐應該做出怎樣的判斷﹖是否需要採取應對措施﹖

  1.語言發展里程碑

  不管是在哪種語言環境下長大的兒童﹐其母語習得都會經歷相似的過程。在兒童生命的最初幾年﹐成人比較容易觀察到的語言發展里程碑包括﹕

  4到6個月的牙牙學語階段。這個階段嬰兒會把聲帶當成玩具﹐發出各種主要是單音節單位的聲音﹐其中包括母語裡沒有的音﹔他們會改變音量﹑音高和語速來吸引他人的注意力。此時嬰兒雖然不能說話﹐但會扮演“說話人”的角色﹐採用體態和一些特定的聲音(哭聲﹑怪叫等)表達生理需求﹐同成人進行最初的交際活動。

兒童語言發展的奧秘

趙曦樂繪/光明圖片

  8到12個月時﹐嬰兒開始用很長的但不能理解的聲音嘗試說難懂的“話”。這些話具有類似成人的韻律和語調模式﹐聽起來像是在提問﹑發號施令或陳述什麼。從感知上看﹐這些話遠遠地聽或不仔細聽很像成人說的話﹐距離近了聽或仔細聽卻會發現裡面並沒有讓人能理解的詞。

  12個月左右﹐兒童會說出其人生中第一句有意義的話﹐內容一般是他最喜愛的玩具﹑食物﹑家庭成員或動物的名稱。雖然在牙牙學語階段﹐兒童也會發出類似“爸爸”“媽媽”的音節﹐但無論父母多麼深情地回應﹐那些聲音都不能稱為真正意義上的話﹐因為那個階段的嬰兒並不會使用相同的語音序列重復指稱相同的事物。

  生命的第二年是詞彙增長和詞的組合時期。2歲兒童的詞彙量大約是200到300個。18到24個月之間﹐兒童會開始將兩個詞放在一起說﹐詞的順序可能與成人不同﹐並可能缺乏其他必需成分﹐比如漢語兒童會說“椅跳”﹐意思是“在椅子上跳”。將詞進行組合這是語言發展中的重大事件。來自黑猩猩學習人類語言的研究表明﹐黑猩猩在剛開始學習語言時﹐詞彙掌握的速度可以比人類兒童快得多﹐但它們卻始終無法突破組合這一關﹐也意識不到構建句子的規則。兒童進行雙詞組合的最低限度詞彙量是50個﹐即兒童掌握了50個詞之後﹐就可能將兩個詞組合。

  3到4歲的兒童可以正確產出母語中的元音以及大部分的輔音。這個階段是詞彙爆發期﹐產出的詞彙量超過1000個﹐在沒有合適的詞時﹐他們還會自己造詞。他們說的句子越來越複雜﹐並且會將句子組合起來講簡單的故事。4到5歲兒童所說句子的平均長度在5到7個詞左右。事實上﹐5歲左右的兒童已經有和成人類似的語言了﹐只在結構的精細程度等方面還存在一些差異﹐5歲以後語言發展會變得緩慢。因為生活環境﹑教養方式等因素影響﹐5到6歲兒童的詞彙量會有較大個體差異﹐有的6歲兒童表達性詞彙不足3000﹐有的可達7000。

  2.語言障礙的原因

  兒童到特定年齡語言就會有特定表現﹐以上里程碑體現的就是與年齡相適應的語言發展水平。

  當然﹐一般父母對語言發展並不會有這麼清晰的認識﹐他們更多的是與同齡孩子進行比較﹐判斷自己孩子的發展是否正常。比如﹐人家的孩子會喊“媽媽”了﹐自己家的還不會﹐父母除了羨慕之外更多的是會產生擔心﹐不知道孩子的表現是個體差異所致還是已經偏離正常。通常的判斷標準可以在上述年齡段上加減3個月左右。比如1歲是產出人生第一個詞的里程碑時間﹐發展得早的兒童可能提前到9個月﹐發展得慢的兒童可能推遲到15個月﹐9到15個月都屬於正常範圍。

兒童語言發展的奧秘

老師為小朋友講述繪本故事。新華社發

  根據以上發展里程碑﹐2歲時語言應發展到雙詞句階段﹐這個年齡還不會說話可能已經處於高風險狀態。

  兒童語言障礙的原因可分為生理因素和環境因素兩大類﹕生理因素包括聽力損傷﹑智力損傷(如唐氏綜合征)﹑神經系統的發育疾病(如自閉症)﹔環境因素往往表現為環境剝奪(如狼孩)。

  生理因素可以在醫院得到診斷﹐像唐氏綜合征和聽力損傷在胎兒期和新生兒期的篩查中就可被發現﹐目前很多地方自閉症的診斷年齡也在降低﹐典型病例2歲以前就能被確認﹐經驗豐富的醫生甚至可以對1歲的兒童下診斷。

  對父母而言﹐兒童的成長環境很大程度上由他們創設﹐兒童學會說話雖不需要專門教授﹐但一定要有足夠的輸入話語。狼孩之所以不會說話﹐就是因為脫離了正常的社會環境﹐接觸不到足夠的語言刺激。狼孩雖然是極端的例子﹐但在現實生活中﹐因為照顧者的疏忽或過度保護﹐兒童可能會沒有說話的動機和機會﹐因而出現語言發展問題。比如一個被過度照顧的兒童﹐渴了不等開口就有水喝﹐餓了不等開口就有飯吃﹐如此等等﹐那麼他的需求就不需要用語言來表達﹐他也就感覺不到說話的必要了。

  因此﹐從孩子出生開始父母就要有意識地與兒童互動﹐充當兒童的交流夥伴。在這樣的過程中﹐父母(也包括其他照顧者)使用“媽媽語”能明顯促進嬰幼兒的語言習得。

  “媽媽語”要經常發問和打招呼﹐說的句子要短﹐一般二三個詞為宜﹐使用的核心詞要少﹐說的內容限於此時此地﹔說的速度要慢﹐停頓要較長﹐語調和重音要誇張﹐音高範圍要更大﹐同時加強面部表情和身體姿態的使用。

  在排除環境因素的情況下﹐如果兒童2歲還不開口說話﹐父母應帶孩子到醫院檢查是否有生理方面的障礙﹐確定原因。不管什麼原因所致的語言發展滯後﹐干預越早效果越好。

  3.共同注意的能力

  是否一定要到2歲才能發現兒童語言出現了異常﹖父母能否藉助兒童的其他表現在更早的階段做出判斷呢﹖

  從生命的最初期開始﹐兒童的其他認知能力也和語言能力一樣﹐處於不斷發展之中。共同注意就是與語言發展最密切相關的一種認知能力。語言發展出現異常的兒童往往早期在共同注意上就會表現出來。所謂共同注意﹐指的是個體通過肢體動作和眼神接觸來與另一個體建立聯合性注意的能力﹐目的是對某一物品或事件進行分享。

  共同注意是兒童最早出現的交流形式之一﹐兒童出生後3個月左右就開始發展﹐4個月左右的嬰兒可以跟隨母親的注視方向或指示方向來調整自己的注視方向﹐當然這種能力要到1歲左右才會發展得比較成熟。8個月時﹐嬰兒可以與母親建立注視交替﹐其眼神會在母親和物品之間進行切換。這個階段﹐嬰兒會看看母親﹐看看物品然後再看看母親﹐從而引起母親的注意﹐這時嬰兒想要傳達的意思往往是“快看那兒﹐我覺得十分有趣”。9個月時﹐嬰兒會通過給予的方式與母親分享物品﹐他們會嘗試把自己的玩具給母親﹐以此表達“我這裡有一個玩具﹐你也可以和我一起玩”。12個月左右﹐兒童開始用手指自己感興趣的事物﹐以此引起母親的注意。共同注意在18個月左右會發展得較為成熟﹐雖然未來仍將不斷發展。

  社交技能上存在缺陷的自閉症個體﹐往往在嬰幼兒期就表現出共同注意上的明顯不足﹐但如果父母沒有育兒經驗﹐在1歲或2歲以前很可能注意不到這個問題。自閉症兒童普遍在共同注意的發展上存在滯後或損傷。他們無法很好地與他人進行眼神注視﹐很少通過手指指示或展示等動作與他人分享感興趣的事物﹐所以他們的語言發展多存在障礙。

  以詞語習得為例﹐設想生活中經常出現的場景﹐母親拿起或看向一個蘋果說﹕“哇﹐蘋果。”此時﹐如果兒童能夠與母親建立共同注意﹐那麼他就可以在“蘋果”這個語音形式和蘋果這個實物之間建立正確對應﹐也就是說他可以通過共同注意習得“蘋果”這個詞﹐但這個習得過程對一個缺乏共同注意的自閉症兒童來說就充滿了困難。

  除了詞語之外﹐共同注意對語音﹑句法的習得﹐以及如何關注並維持會話話題﹑如何進行話輪交替等各項技能的掌握都同等重要。因此﹐如果嬰幼兒時期共同注意的發展存在缺陷﹐其語言的發展將會受到損害。

  絕大部分兒童都會輕而易舉地習得母語﹐少量兒童會因上述提及的原因出現語言障礙。這種情況下父母應該確定孩子的問題所在﹐思考如何讓孩子獲得足夠的支持﹐以幫助孩子在成長的過程中最大限度地發揮潛力。

  《光明日報》(2019年06月01日 12版)

[ 責編﹕孔繁鑫 ]
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